Philipsburg

A capital do lado holandês

Conhecida como a Miami do Caribe, em Philipsburg predomina a língua inglesa. Tudo é cobrado em dólares, um destino perfeito para quem não abre mão de fazer compras em lojas de grife e sem imposto. Na principal rua da cidade, Front Street, localiza-se as principais lojas de perfume, eletrônicos (não com um preço tão chamativo), roupas de marcas internacionais renomadas e tudo o mais que você desejar. Além disso, não deixe de conferir os preços das jóias, sem dúvida, a tentação das mulheres. Lá também está concentrada algumas das poucas construções coloniais da ilha ainda de pé, como a Courthouse, ou seja, o Fórum. Ahhh, se você é apaixonado por chocolates conheça o Belgian Chocolat Shop, com produtos exóticos, como a batata frita banhada com chocolate.
Outra curiosidade está no Empório Guavaberry, onde são vendidos produtos feitos com esta fruta vermelha, adocicada e ao mesmo tempo com um leve sabor apimentado. Típica e exclusiva da ilha, a Guavaberry é muito usada na preparação de drinks e pratos da culinária local. Não deixe de degustar o licor e aproveitar para comprar algumas garrafas para levar para casa como lembrança. Compre também um molho para churrasco feito com a fruta, uma maneira de dar um toque caribenho em uma das principais diversões dos brasileiros em um fim de semana com os amigos.
Em Pilipsburg vale a pena passear por um calçadão com quase 2 quikômetros em Great Bay. Uma paisagem fantástica, ótima para deixar a brisa suave bater no rosto. É na parte holandesa da ilha que está a maioria da população, talvez por isso concentre a maior parte da rede hoteleira; o grande porto, que chega a receber até oito transatlânticos por dia; e o principal aeroporto de St. Maarten, o Aeroporto Internacional Princesa Juliana.
E por falar em aeroporto, é imperdível passar uma tarde na praia Maho Beach. A proximidade do aeroporto é tanta que a grande atração são os aviões, que parecem aterrissar e pousar bem acima de suas cabeças, afinal, a pista está situada a 15 metros das areias. No Sunset bar, você ouve os comandos das torres de controle. Para a criançada, o lado holandês da ilha também reserva surpresas pra lá de agradáveis, como o St. Maarten Park, o zoológico da ilha. Para finalizar o seu tour por Philipsburg, se você estiver na ilha no mês de abril aproveite o Carnaval Caribenho, realizado em Front Street, com desfiles de rua e um delicioso festival gastronômico. Assim, é possível matar, um pouquinho, a saudade do Brasil.